AFRIQUE

L’OMS prévoit une grande campagne pour tester le premier vaccin contre le paludisme

L’Organisation mondiale de la santé a annoncé, le 24 avril, le lancement prochain d’une grande campagne de vaccination pour tester l’efficacité en conditions réelles du premier vaccin contre le paludisme et voir quels sont les obstacles logistiques au déploiement.

Au moins 360 000 enfants seront vaccinés entre 2018 et 2020. Quatre doses du vaccin doivent être inoculées aux enfants de 5 à 7 mois et ceux de 2 ans. Les adultes ne sont pas concernés par cette campagne de vaccination contre le paludisme.

Le Kenya, le Ghana et le Malawi sont ciblés pour cette première campagne. L’Afrique est le continent le plus touché par le paludisme, représentant 92 % des 429 000 personnes décédées de cette maladie dans le monde en 2015.

Plus de deux tiers des décès dus à cette maladie, concerne les enfants de moins de cinq ans.

  • De quel vaccin s’agit-il ?

Le vaccin qui sera testé s’appelle le « Mosquirix », ou RTS, S/ASO1, et cible uniquement les enfants en bas âge. Il est développé depuis les années 1980 par le géant pharmaceutique GlaxoSmithKline (GSK) en partenariat avec l’ONG Path Malaria Vaccine Initiative.

Il s’agit du vaccin le plus avancé, et qui a reçu en juillet 2015 un avis positif de l’Agence européenne du médicament. Mais son efficacité est limitée puisque le vaccin ne protège que contre les parasites de type Plasmodium falciparum, la forme la plus répandue, et non contre les autres plasmodiums qui peuvent également transmettre le paludisme.

Ce vaccin va permettre surtout de réduire de 40 % le nombre d’épisodes paludiques, et ce, pendant une période d’au moins quatre ans et demi, selon des tests menés sur 15 000 personnes entre 2009 et 2014

« Ce n’est pas un taux d’efficacité très élevé, mais vu le nombre de personnes touchées par la malaria, l’impact sera quoi qu’il arrive énorme », assure Mary Hamel, Responsable pour l’OMS de la coordination du programme de vaccination.

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